Historie European Space Agency

 

De Europese ruimtevaart organisatie ESA is een onafhankelijke organisatie met nauwe banden met de Europese Unie die is vastgelegd in de ESA/EG-kaderovereenkomst. Waarbij de gezamenlijk strategie op het gebied van ruimtevaart is beschreven en een Europees ruimtevaartbeleid is ontwikkeld.

ELDO

 
ELDO

De European Launcher Development Organisation (ELDO) zag officieel het levenslicht op 29 februari 1984. De lidstaten van de ELDO waren: België, Engeland, Frankrijk, Nederland, West-Duitsland en Italië. De organisatie hield zich bezig met de ontwikkeling en bouw van de eerste Europese raket Europa-1. Deze drietrapsraket moest een satelliet van 1000-1200 kilogram in een 500 kilometer baan om de aarde brengen.

 

Hoewel er al een start was gemaakt met de bouw van de diverse rakettrappen besloot de ELDO in 1966 dat het een viertrapsraket moest worden die de satellieten in een geostationaire baan moesten brengen. Na diverse mislukte lanceringen is in 1970 besloten om een Eropa-2 raket te ontwikkelen. Op 5 november 1971 mislukte de eerste lancering van deze raket. Europe-3 is nooit van de grond gekomen.

ESRO

 
ESRO

De European Space Research Organisation kortweg ESRO werd opgericht door tien landen, waaronder Nederland. De discussies in Europa over het ontwikkelen van eigen satellieten had uiteindelijk geleid tot een conventie die op 14 juni 1962 werd getekend en die formeel op 20 maart 1964 van kracht werd. In artikel 2 van de conventie is omschreven wat het doel was van deze organisatie, namelijk:

 

“…het verschaffen van en het bevorderen van een samenwerkingsverband tussen Europese landen op het gebied van ruimteonderzoek en ruimtetechnologie, uitsluitend voor vreedzame doeleinden.

 

De tien landen die de ESRO oprichtte waren: België, Denemarken, Engeland, Frankrijk, Nederland, Spanje, West-Duistland, Zweden, Zwitserland en Italië.

ESA

 
ESA verdrag ondertekening

In 1975 gingen de organisaties ELDO en ESRO samen en werd de ESA door de tien lidstaten die in deze twee organisaties zaten op 30 mei 1975 een feit.

 

De Europese ruimtevaartorganisatie bestaat uit Europese lidstaten en uit meerdere typen samenwerkingsovereenkomsten. De ESA locaties om de strategie en het ruimtevaartbeleid te realiseren zijn gevestigd over de gehele wereld.

Het agentschap heeft zijn activiteiten ondergebracht in vier pijlers:

  • Wetenschap en exploratie
    • Wetenschappelijke missies
    • Bemande missies
    • Robot missie
  • Toepassingen
    • Telecommunicatie
    • Navigatie
    • Aardobservatie
  • Veiligheid & Beveiliging
    • Ruimteweer
    • Astroïden
    • Ruimteafval 
  • Ontwikkelen & Ondersteunen
    • Technologieën
    • Ruimtevervoer
    • Operaties

Logo

 
ESA vlag oud

Het eerste embleem van het agentschap uit 1975 bestond uit één element waarbij later het tweede element werd toegevoegd inclusief de volledige tekst van de ESA eronder.

ESA vlag
 
ESA logo

Het huidige officiële logo van de ESA bestaat uit twee elementen: de aarde met daarin de letter e van Europa en de afkorting ESA in kleine letters. De concentrische lijnen van het eerste element vertegenwoordigen de banen van satellieten en de stip hierop vertegenwoordigd een satelliet. Er zijn ook meningen dat de stip niet alleen een satelliet maar ook de lanceerbasis Guiana Space Centre symboliseert, maar dat wordt niet officieel door de ESA bevestigd.

 

Astronauten patch

Naast het ESA logo bestaat ook de ESA astronaut patch met daarop de 25 vlaggen van de lidstaten en de samenwerkende landen.