Tijdperk 1990-1994

1990 – Hubble Space Telescope

Hubble bemanning

Op 24 april wordt de Space Shuttle Discovery vlucht STS-31 gelanceerd met aan boord de astronauten Loren Shriver (1944-….), Charles Bolden (1946-….), Steven Hawley (1951-….), Kathryn Sullivan (1951-….) en Bruce McCandless II (1937-….). Aan boord van dit ruimteschip is de Hubble Space Telecope, deze telescoop wordt gebruikt voor optische waarnemingen. Verder is er ook een infraroodcamera in de telescoop aanwezig.

 

De eerste beelden werden binnen een week ontvangen en deze bleken minder goed dan verwacht. Na analyse bleek de primaire spiegel niet goed scherp te kunnen worden gesteld.

De afwijking is zeer klein, 10 nanometer, maar hierdoor weerkaatsten het licht van de randen in een ander brandpunt dan de weerkaatste stralen in het centrum van de spiegel. Deze afwijking aan de spiegel had niet op alle onderzoeken effect, zo waren heldere objecten wel scherp genoeg. De minder heldere objecten waren door het verlies aan licht niet scherp te krijgen en daarom was het onmogelijk om het kosmologische programma uit te voeren.

1990 – Ulysses

Op 6 oktober gaat de Discovery, vlucht STS-41 weer richting de ruimte. Dit keer is aan boord de Ulysses ruimtesonde. De astronauten Richard Richards (1946-….), Robert Cabana (1949-….), Bruce Melnick (1949-….) William Shepard (1949-….) en Thomas Akers (1951-….) gaan deze sonde tijdens deze vierdaagse missie uitzetten.

 

De missie van de sonde was de zonnewind onderzoeken, waarbij in 1992 deze in een loodrecht op het vlak van de aardbaan werd gemaneuvreerd. De Zuidpool van de zon werd in 1994 onderzocht en de Noordpool in 1994, waarna in 1999 en 2000 deze twee polen weer werden gepasseerd.

 

Uit onderzoek bleek dat de zonnewind bij de polen een hogere snelheid had dan bij de zonne-evenaar. Uiteindelijk werd na zeventien jaar op 1 juli 2008 uit dienst genomen.

 

 

1991 – Spacelab

Vanaf lanceerbase Kennedy Space Centre wordt op 5 juni de Space Shuttle Columbia vlucht STS-40 gelanceerd. Astronauten zijn Bryan O’Çonnor (1946-….), Sidney Gutierrez (1951-….), James Bagian (1952-….), Tamara Jernigan (1959-….), Rhea Seddon (1947-….), Drew Gaffney (1946-….) en Millie Hughes-Fulford (1945-….) en de vracht bestaat uit de module Spacelab, bestemt voor Spacelab Life Sciences (SLS-1).

 

Het is de vijfde Spacelab missie en de eerste die volledig onderzoek verricht op het gebied van biologie.

 

 

1992 – Intelsat VI reparatie

De astronauten Daniel Brandensteind (1974-….), Kevin Chilton (1954-….), Richard Hieb (1955-….), Bruce Melnick (1949-….), Pierre Thuot (1959-….), Kathryn Thornton (1952-….) en Thomas Akers (1951-….) worden van Kennedy Space Centre gelanceerd met de Endeavour, vlucht STS-49, voor reparatie missie van de Intelsat VI satelliet.

 

Tijdens deze negendaagse trip in de ruimte werd de Intelsat VI gerepareerd omdat deze niet uit een lage baan om de aarde kon komen. Om tot een goed eindresultaat te komen was er een ruimtewandeling nodig, in dit geval was het voor het eerst dat er drie astronauten tegelijk van het zelfde ruimteschip en op het zelfde tijdstip een EVA (Extra Vehicular Activity) maakte.

 

Na de geslaagde reparatie kon de Intelsat VI satelliet, die in maart 1990 was gelanceerd, in de juiste geostationaire baan worden gemaneuvreerd.

 

 

1993 – Hubble Space Telescope reparatie

Op 2 december wordt de Space Shuttle Endeavour, vlucht STS-61, gelanceerd met aan boord de astronauten Ricahrd Covey (1946-….), Kenneth Boersox (1956-….), Kathryn Thornton (1952-….), Claude Nicollier (1944-….), Jeffrey Hoffman (1949-….), Story Musgrave (1935-….) en Thomas Akers (1951-….). Zij moeten er zorg voor dragen dat de in 1990 Hubble Space Telescope weer goed kan gaan kijken. 

 

Tijdens deze missie werden tevens diverse instrumenten gemoderniseerd en kwamen er nieuwe zonnepanelen. Dit was een van de moeilijkste missies van het Space Shuttle project.

Om alle reparaties te kunnen uitvoeren waren er totaal vijf ruimtewandelingen nodig, dit waren er twee minder dan in de planning was opgenomen.

 

Op de negende dag is de telescoop weer in de ruimte gezet en 13 december lande de Endeavour weer veilig op aarde.

 

 

1994 – Russen en Amerikanen

Voor het eerst vliegt een Rus, Sergei Krikalev (1958-….), mee met de Space Shuttle. De andere astronauten aan boord waren Charles Bolden (1946-….), Kenneth Reigtler (1951-….), Jan Davis (1953-….), Ronald Sega (1952-….) en Franklin Cahng-Diaz (1950-….). De lancering was op 3 februari met de Space Shuttle Discovery, vlucht STS-60.

 

Tijdens deze vlucht werden er wetenschappelijke experimenten uitgevoerd in de SPACEHAB module.

 

Na acht dagen lande de Space Shuttle op Kennedy Space Centre landingsbaan 39A.

 

 

Laatste wijziging 30-06-2014