De geschiedenis van 1957

1957 – Sputnik

Sputnik

De Sovjet Unie lanceerde op 4 oktober om 19:28 UTC de eerste in de geschiedenis een orbitale raket genaamd “Sputnik” en werd gelanceerd vanaf lanceerbasis Baikonur.

Sputnik

 

Deze raket met vier boosters had een hoogte van 30 meter met een doorsnede van 2,99 meter en was een afgeleide van de Intercontinentale Ballistische raket R-7 Semyorka en stond als 8K71PS in de  Grau-index beschreven.

1957 – Sputnik 1

Sputnik 1

Na veel onderzoek en proeflanceringen waren het de Sovjets die de eerste kunstmaan Sputnik-1 in een baan rond de aarde brachten. Op lanceerbasis Baikonur in Kazachstan kijkt hoofdconstructeur Sergej Koroljov hoe de raket het lanceerplatform op 4 oktober om 22:28:34 UTC verlaat.

 

De kunstmaan had een gewicht van 83,6 kg en een doorsnede van 58cm en er waren vier antennes gemonteerd. Met regelmatige tussenpozen zond de ingebouwde zender een pieptoon uit totdat na 21 dagen de batterijen waren uitgeput.


Het nieuws werd door Radio Moskou wereldkundig gemaakt en sloeg in als een bom, vooral in de Verenigde Staten, daar leefde men in de veronderstelling voorop te lopen op het gebied van de ruimtevaart.

 

De voormalige Sovjet-Unie stond te boek als een technologisch en wetenschappelijk achterlijke dictatuur. Dit veroorzaakte de Sputnikcrisis en bracht veel kritiek teweeg op president Dwight Eisenhower. Deze crisis zette de Amerikaanse regering aan tot een aantal acties om zo de Amerikaanse overmacht in de ruimtevaart en rakettechnologie te herstellen.

 

De Sputnik-1 bleef 21 dagen werken en verbrande 4 januari 1958 in de dampkring.

1957 – Sputnik 2

Laika

Nog maar net waren de Amerikanen van de schrik bekomen of de Sovjets maakte weer opzienbarend nieuws. Ditmaal met de Sputnik 2, deze werd op 3 november om 02:30 UTC gelanceerd vanaf lanceerbasis Baikonur Cosmodrome.

 

Het ruimtevaartuig werd in een baan gebracht met aan boord de hond Laika. Laika was het eerste levende wezen wat de ruimte in is gegaan en na vier uur overleed het poolhondje door oververhitting.

 

De Sovjets hebben tijdens deze missie veel kennis opgedaan over de gewichtloosheid in de ruimte en detecteerden de stralingsgordel van de aarde, maar realiseerden zich niet de betekenis hiervan.

 

Uiteindelijk kwam de Sputnik 1 op 14 april 1958 terug in de atmosfeer en verbrandde.

1957 – Vanguard

Vanguard

Op 6 december om 16:44 UTC lanceerden de Amerikanen de eerste Vanguard raket vanaf lanceerbasis Capa Canaveral.

 

Met deze lancering hoopten de Amerikanen de eerste Amerikaanse raket in een orbitale baan te lanceren, maar dat liep anders af.

 

De drietrapsraket met een hoogte van 21,9 meter en een doorsnede van 1,14 meter steeg op tot een hoogte van 1,2 meter om daarna weer terug te vallen en te exploderen op de lanceerbasis.

 

Vanguard